Personalità magnetiche

“Mi chiamarono pazzo nel 1896 quando annunciai la scoperta dei raggi cosmici. Ripetutamente si presero gioco di me e poi, anni dopo, hanno visto che avevo ragione. Ora presumo che la storia si ripeterà quando affermo che ho scoperto una fonte di energia finora sconosciuta, un’ energia senza limiti, che può essere incanalata.”

Così Nikola Tesla apre il primo capitolo della propria autobiografia, un piccolo volume così scarsamente conosciuto da sembrare scritto da qualcuno senza grandi meriti per la collettività. Pochi sanno infatti che questo “qualcuno non così importante” è il vero padre di molte invenzioni che ognuno di noi usa tutti i giorni nella sua vita quotidiana. Quasi tutte le più grandi conquiste tecnologiche del XX secolo come ad esempio la prima grande centrale idroelettrica del mondo (cascate del Niagara), i sistemi elettrici polifase a corrente alternata della nostra rete elettrica, i motori a campo magnetico rotante dei nostri elettrodomestici, il tubo catodico dei vecchi televisori, il tachimetro/contachilometri delle automobili, le lampade a vuoto luminescenti (neon) degli uffici, le porte logiche dei pc, il radar per il controllo del traffico aereo o indispensabili strumenti di comunicazione moderna come la radio.

Ed infatti anche se i libri di scuola, le istituzioni e i mass-media celebrano ancora solennemente il nostro Guglielmo Marconi come l’inventore del telegrafo senza fili (il nome della radio di allora) esiste una sentenza della Corte Suprema USA che ha riconosciuto la vera paternità della radio a Nikola Tesla.

Ciononostante, tutte le più grandi enciclopedie continuano a liquidare la sua vita e le sue opere nelle poche righe di un trafiletto dove troviamo citato il suo nome esclusivamente come unità di misura dell’induzione elettromagnetica. Una volta conosciute la sua storia però non si può non provare un grande senso di gratitudine nei suoi confronti e non ci si può non interrogare sul come un genio così eccelso possa essere stato completamente dimenticato. Di tanto in tanto però, lo scomodo nome di Tesla riemerge dall’oblio come ha fatto nel 2007 quando i ricercatori del MIT (Massachussets Institute of Tecnology) hanno annunciato al mondo di essere riusciti a trasmettere energia elettrica senza fili utilizzando i principi di risonanza scoperti dallo scienziato serbo più di un secolo prima!

Nikola nacque a Smiljan, Austria-Ungheria il 10 luglio 1856. La città fa ora parte della Croazia. La sua famiglia era serba: suo padre, che era parroco; sua madre, che era molto intelligente ma senza istruzione, tre sorelle e un fratello maggiore. Suo padre era molto severo ed era considerato uno scrittore e poeta di talento.
Suo fratello Dane era considerato il genio della famiglia, e quando morì in un incidente, i suoi genitori ne furono stati devastati. Nikola si sentiva in colpa poiché il loro figlio preferito era morto e lui era sopravvissuto. Durante la sua vita si spinse a cercare di meritare l’amore dei suoi genitori ma con i suoi successi fece solo sentire loro la perdita di Dane ancora di più.

Ciò provocò in Tesla una mancanza di fiducia in se stesso e lo portò a una forma di disturbo ossessivo-compulsivo che si presentava come comportamento eccentrico col passare degli anni.

Non molto altro si sa circa i suoi anni di formazione, se non che studiò fisica e si specializzò nelle nuove applicazioni sull’energia elettrica.
Tesla era molto curioso sui fenomeni scientifici. Era un genio creativo ed era in grado di concentrarsi su un progetto fino a quando non fosse stato completato. Questo ha contribuito al gran numero di invenzioni che ha creato in tutta la sua vita.
Quando Tesla aveva 24 anni, ebbe un esaurimento nervoso mentre stava lavorando a Budapest per la compagnia telefonica americana. Durante il suo periodo di recupero, se ne uscì con l’idea di un metodo rivoluzionario di produzione di energia elettrica utilizzando corrente alternata. Lo chiamò il sistema polifase.
Tesla poi ebbe un’offerta di lavoro dalla Edison Electric Company in Francia per aiutare a riparare uno dei loro impianti elettrici. Dopo aver completato le riparazioni, l’azienda rifiutò di pagare i soldi che gli aveva promesso. Tesla con rabbia lasciò l’azienda. Decise così di trasferirsi negli Stati Uniti per ottenere auspicabilmente fama e fortuna nella nuova industria elettrica americana.

Dal momento che aveva una reputazione come geniale inventore in Europa, Thomas Edison in fretta lo assunse. Il fatto fu una sorpresa, considerando la sua brutta esperienza con la compagnia di Edison in Europa.
Edison assunse Tesla per migliorare le dinamo Edison, utilizzata per creare corrente continua (DC). Quando Tesla si offrì di ridisegnare completamente, Edison gli disse che avrebbe avuto 50 mila dollari se fosse riuscito a raggiungere con successo questo obbiettivo.
Come in molti dei suoi progetti, Tesla sembrava essere in grado di lavorare continuamente, mentre Edison alternava ore di lavoro a periodi di riposo. Inoltre preferiva lavorare da solo. Questi fattori possono aver contribuito al suo esaurimento nervoso.
Dopo aver lavorato al progetto per un anno, Tesla portò ad Edison una versione migliorata della dinamo, che avrebbe aiutato notevolmente la società di Edison. Ma quando Tesla chiese ad Edison di onorare la promessa dei 50.000 dollari, quello gli disse che stava solo scherzando e che non gli avrebbe mai dato quei soldi!
Tesla giurò che non avrebbe mai lavorato per Edison di nuovo.

Dopo aver lasciato Edison, Tesla fu in grado di trovare un altro impiego in cui avrebbe potuto usare le sue abilità con l’elettricità. Per due anni dovette lavorare come operaio per mantenersi. Nel suo tempo libero, lavorava alla sua idea di creare un sistema di corrente alternata (AC) utilizzando un sistema polifase. Cercava anche di promuovere le sue idee ad investitori.
Il vantaggio di questo sistema polifase era che avrebbe permesso, grazie alla corrente alternata, la trasmissione della corrente stessa su grandi distanze. Ciò era ancora più pratico rispetto al sistema DC che Edison aveva sviluppato.
L’inventore e imprenditore George Westinghouse si interessava di elettricità e aveva da poco avviato la propria azienda elettrica. Così nel 1886 assunse il 30enne Tesla per lavorare nel suo nuovo laboratorio a Pittsburgh.
Westinghouse poi acquistò i diritti di brevetto per il sistema polifase di Tesla per un milione di dollari, oltre a finanziare completamente la ricerca di Tesla e offrire un accordo di royalty generoso sui profitti futuri. Questo era certamente un grande salto rispetto al passato.

Dal momento che Edison aveva effettuato un grande investimento per il sistema elettrico di DC, e sentiva che Westinghouse e Tesla erano una minaccia diretta per la sua attività, fece tutto il possibile per sabotare il lavoro di Tesla.
Il sistema di corrente alternata sviluppato da Tesla è ancora lo standard utilizzato oggi. La Westinghouse Co. utilizzò la corrente alternata per battere la Edison General Electric Co. e soprattutto, grazie ai 40 brevetti ceduti da Tesla, a contribuire a rompere il monopolio della General Electric di Edison nel settore dell’energia elettrica.
Pochi anni dopo, Tesla utilizzò gran parte del denaro che aveva ricevuto dalla vendita del suo brevetto per avviare la Tesla Electric Company di New York. Trascorse il suo tempo inventando alcuni nuovi tipi di dispositivi elettrici, tra cui la famosa bobina di Tesla.
Mentre lavorava sulla ricerca di alte frequenze, Tesla scoprì il fenomeno Bremsstrahlung, in cui gli elettroni ad alta energia colpiscono una piastra metallica e generano radiografie. È la base per la maggior parte delle macchine per raggi x attuali.
Quando Tesla aveva 39 anni, il suo laboratorio bruciò, ed egli perse gran parte del suo lavoro. Si trasferì poi a Colorado Springs, dove costruì un nuovo laboratorio con alcuni dei suoi fondi rimasti.

A 39 anni, Tesla si era affermato come uno dei più grandi scienziati di tutti i tempi, anche se il suo nome non era famoso come altri nella sua epoca. Purtroppo, Tesla sembrava essere ingenuo sui metodi da taglia-gole del commercio in quel periodo, così che gli uomini d’affari senza scrupoli come Thomas Edison si approfittavano di lui.
Anche se a Tesla è attribuita l’invenzione della corrente alternata che usiamo ogni giorno, Edison prese un’invenzione di uno scienziato svedese di diversi anni prima e la commercializzò inventando generatori elettrici e motori da utilizzare con corrente alternata.
Nikola Tesla era diventato ricco e relativamente ben noto come il creatore di un sistema per la produzione di elettricità di CA per l’industria e il pubblico, ma da quel momento iniziò a sviluppare alcune delle sue invenzioni più bizzarre. Non solo, sperperò tutto quello che aveva guadagnato per comprare attrezzature sempre più strane e così gli diventò difficile trovare investitori per i suoi progetti.

Tesla continuò a lavorare nel suo nuovo laboratorio a Colorado Springs e faceva esperimenti utilizzando un enorme bobina di Tesla aveva costruito, con la quale era in grado di generare fulmini artificiali. La gente iniziava a considerarlo eccentrico come uno scienziato pazzo.
L’anno successivo Tesla depositò un brevetto per l’elettronica necessaria per la radio. Due anni più tardi, nel 1899, lo scienziato italiano Marconi fornì un mezzo pratico per la trasmissione radio, trasmettendo un segnale attraverso la Manica, e, quindi, gli fu attribuita l’invenzione.
Come per molte invenzioni e scoperte scientifiche, le persone che hanno gettato le basi di rado ottengono il credito che ottiene invece la persona che dimostra una applicazione pratica della teoria.

Tesla si trasferì a New York, costruì un laboratorio e iniziò a compiere esperimenti con le vibrazioni sonore. Inventò il l’oscillatore Tesla, che non è altro che un generatore elettrico a vapore. Tesla sviluppò molte versioni dell’oscillatore e lo indicava come possibile sostituto di inefficienti motori a vapore alternativi usati per far girare generatori, ma fu poi sostituito dallo sviluppo di turbine a vapore altamente efficienti .Tesla utilizzò anche l’oscillazione sintonizzabile del dispositivo per impostare la frequenza nei suoi esperimenti elettrici e di trasmissione wireless ad alta frequenza.
In un esperimento, sintonizzò la sua macchina alle vibrazioni dell’edificio in cui c’era il laboratorio, quando improvvisamente il tutto andò in risonanza e iniziò a scuotere l’intero edificio. Quando arrivarono auto della Polizia e ambulanze chiamate dai coinquilini spaventati, Tesla e i suoi assistenti dissero di non saperne nulla e che ci doveva essere stato un terremoto. Ma la voce si sparse e l’oscillatore Tesla ebbe il nomignolo di “Macchina per terremoti Tesla”.
Iniziò poi la costruzione di un laboratorio con un enorme torre a Long Island, New York, dalla quale poteva sparare fulmini artificiali, ma il laboratorio non fu mai completato, e la torre fu poi abbattuta.

Nel 1907 la Westinghouse Co si era indebolita economicamente a causa del panico finanziario di quell’anno e dovette modificare il contratto che aveva stipulato con Tesla. La società non sarebbe sopravvissuta se avesse dovuto pagare a Tesla i suoi diritti d’autore al completo, così convinsero Tesla ad accettare un’acquisizione dei suoi brevetti per 216.000 $, molti meno dei 12 milioni di dollari di valore al momento.
A 59 anni Tesla fu informato che stava per essere insignito del Premio Nobel per la fisica insieme a Thomas Edison, per il loro lavoro in energia elettrica. All’insaputa di Tesla, Edison rifiutò di condividere il premio con Tesla. Così, il premio fu poi dato ad altri ( i Bragg, padre e figlio, per lo studio della struttura cristallina dell’atomo tramite raggi x).
Tesla fu indigente per gli ultimi anni della sua vita e fu costretto a spostarsi da un hotel all’altro per non pagare i conti. Morì all’età di 87 anni nel 1943.

Nikola Tesla è stato uno dei grandi scienziati di tutti i tempi, anche se il suo nome non è diventato famoso come altri nella sua epoca. Tesla realizzò molte invenzioni e aveva circa 700 brevetti. Quello che ha rovinato Tesla è stata la sua ingenuità nei confronti del mercato che si stava sviluppando in quegli anni, egli credeva che la scienza non avesse niente a che fare con la politica, e sosteneva che non gli interessavano fama e ricchezza.
Con il passare del tempo, però, questo atteggiamento rovinò il suo lavoro scientifico.
Voleva fare tutto da solo, ma ciò lo rendeva semplicemente esausto. Edison era un uomo d’affari e il polo opposto a Tesla. Il nome di Edison è molto più conosciuto di Tesla ed è associato a più invenzioni.
Nikola Tesla aveva una mente superiore e i dispositivi da lui creati hanno contribuito a modernizzare il mondo.
Bisogna capire che a volte i fallimenti sono semplicemente ostacoli da cui si impara; se Tesla fosse stato meno altruista e più lungimirante forse oggi sarebbe famoso anche più di Edison e non sarebbe certo morto povero… però, siamo sicuri che le sue idee non derivassero proprio dal suo modo di essere? Dovremmo essere un pò tutti grati del suo lavoro…

 

 

Fonti:
http://www.radiomarconi.com/marconi/popov/sentenza.html
http://www.amasci.com/tesla/biog.txt
http://it.wikipedia.org/wiki/Nikola_Tesla

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