La poesia italiana – parte quinta

La scorsa volta, in “La poesia italiana – parte quarta“, vi ho parlato del sonetto e ne ho costruito uno da zero. Con che risultato, sta a te, giovane lettore, dirlo. Di certo non si tratta di un capolavoro, ma serviva per dare l’idea di come si fa; in realtà chi compone, non sempre segue schemi preconfezionati, ma lascia scorrere le parole che vengono fuori quasi in automatico. E’ un dono, ma senza dubbio può essere alimentato, come sempre, studiando.

Abbiamo visto che il sonetto è un breve componimento poetico, il cui nome deriva dal provenzale “sonet” (piccolo suono, diminutivo di son: suono, melodia). Nella sua forma tipica, è composto da quattordici versi endecasillabi raggruppati in due quartine (fronte) a rima alternata o incrociata e in due terzine (sirma) a rima varia. Sui sonetti si potrebbe scrivere più di un libro, quindi mi accontento di averne parlato e passo avanti.

La canzone, dal provenzale “canso”, è un genere metrico formato da un numero variabile di strofe dette stanze, di solito 5, 6 o 7, più eventualmente una stanza più piccola, detta congedo/commiato, in cui il poeta si rivolge direttamente al lettore o al componimento stesso.

La canzone è ancora più antica del sonetto, in quanto veniva usata nella poesia provenzale. Poi, nell’umanesimo, Dante e Petrarca ne codificarono le regole, a tal punto che un tipo di canzone si chiama “petrarchesca”.

La canzone non ha avuto nei secoli lo stesso duraturo successo del sonetto, poiché le complicazioni e gli arzigogoli della sua struttura hanno attratto sempre meno i poeti, man mano che ci si allontanava dal Medioevo e dal suo modo di vivere e di pensare.

Leopardi fu forse il migliore interprete di questo genere, tanto da modificarne la struttura in un tipo di canzone detta “leopardiana”: le strofe sono di un numero di versi differente e non hanno alcuna simmetria o ripetitività, le rime sono sparse e casuali. Ma Leopardi era Leopardi…

 

Silvia, rimembri ancora
Quel tempo della tua vita mortale,
Quando beltà splendea
Negli occhi tuoi ridenti e fuggitivi,
E tu, lieta e pensosa, il limitare
Di gioventù salivi?
Sonavan le quïete
stanze, e le vie dintorno,
al tuo perpetuo canto,
allor che all’opre femminili intenta
sedevi, assai contenta
di quel vago avvenir che in mente avevi.
Era il maggio odoroso: e tu solevi
così menare il giorno.

(Giacomo Leopardi, “A Silvia”, vv. 1-14)

Il terzo tipo di composizione poetica “classica”, con il Sonetto e la Canzone, è la ballata, che in origine era accompagnata non solo dalla musica, ma anche dalla danza (infatti era detta anche “canzone a ballo”). La struttura metrica è piuttosto varia e simile a quella della Canzone, ma con strofe in genere più brevi e meno numerose. La caratteristica peculiare però è di avere all’inizio una piccola strofa di pochi versi che costituisce la “ripresa” (o “ritornello”).

Dovendo accompagnare il canto ed il ballo tondo, la ballata possedeva le sue proprie regole ritmiche: era composta, quindi, da un ritornello di introduzione, seguito da una o più strofe, chiamate stanze cantate dal solista, e da un ritornello, detto ripresa, (lat. responsorium) che veniva ripetuto dopo ogni stanza e cantato da un coro. La stanza stessa richiamava il ritornello (ripresa) con la sua rima finale.

La stanza della ballata, nel suo schema tipico italiano, comprende due parti. La prima parte è divisa in due piedi o mutazioni con un numero di versi uguali e uguale tipo di rima, mentre la seconda parte, chiamata volta, si lega ai piedi con la sua prima rima e alla ripresa con la sua ultima rima, grazie ad una struttura metrica uguale a quella della ripresa, come si può vedere nello schema:

A B B A (Ritornello) – C D C D (Piede) D E E A (volta) – A B B A (ritornello) ecc. ecc.

Gli endecasillabi misti a settenari sono i versi maggiormente usati nella ballata e le rime possono essere disposte in modo differente con la regola che l’ultimo verso della volta faccia rima con l’ultimo verso della ripresa.

Quant’è bella giovinezza,
che si fugge tuttavia!
Chi vuol esser lieto, sia:
di doman non c’è certezza.
Quest’è Bacco e Arianna,
belli, e l’un dell’altro ardenti:
perché ‘l tempo fugge e inganna,
sempre insieme stan contenti.
Queste ninfe ed altre genti
sono allegre tuttavia.
Chi vuol esser lieto, sia:
di doman non c’e certezza.

[…]

(Lorenzo De’ Medici, Trionfo di Bacco e di Arianna)

O anche in

Una pallida faccia e un velo nero
spesso mi fa pensoso de la morte,
ma non in frotta io cerco le tue porte,
quando piange il novembre, o cimitero.
 
Cimitero m’è il mondo allor che il sole
ne la serenità di maggio splende
e l’aura fresca move l’acqua e i rami,
e un desio dolce spiran le viole
e ne lo rose un dolce ardor s’accende
e gli uccelli tra l’ verde fan richiami:
quando più par che tutto il mondo s’ami
e le fanciulle in danza apron le braccia,
veggo tra l’ sole e me una faccia,
pallida faccia velata di nero.

(Giosuè Carducci, Ballata dolorosa)

Il poeta propone il tema della morte della donna amata che egli vede dovunque, come un filtro fra sé e gli oggetti, così che tutto attorno diventa un cimitero. Il contrasto vita-morte è reso molto forte dal fatto che non siamo in autunno, per le festività dei morti, ma in pieno maggio, in una primavera profumata e colorata, ricca di canti e di vitalità. Ora per Carducci il volto della donna, la memoria dolorosa riesce a eclissare persino la luce del sole, trasformando il disco solare nel volto velato di nero della donna amata.

La ballata ha avuto molto successo anche all’estero, tanto che certi tipi di canzoni moderne vengono chiamati ancora oggi “ballate”, come ad esempio “Rime of the Ancient Mariner” del gruppo heavy metal inglese Iron Maiden, omaggio a “La ballata del vecchio marinaio”, scritta e ripresa più volte da Samuel Taylor Coleridge e pubblicato nel 1798 nell’introduzione della raccolta romantica “Ballate liriche” (Lyrical Ballads) di William Wordsworth e dello stesso Coleridge. Si dice che anche Baudelaire si sia ispirato a questa ballata per la sua “L’Albatro”.

Il madrigale è un breve componimento, che ebbe molta fortuna dal XIV al XVIII secolo, non solo dal lato poetico ma anche musicale. Consisteva in origine di due o tre strofe di tre endecasillabi con rapporti vari di rima, seguiti da due endecasillabi a rima baciata, oppure da quattro endecasillabi a rima alternata.

Agnel son bianco e vo belando be,
e, per ingiuria di capra superba
belar convengo e berdo un boccon d’erba
El danno è di colui, io dico in fè
che grasso mi de’ aver con lana bionda,
se capra turba e non m’abbi tonda.
Or non so bene che di me sarà,
ma pur giusto signor men mal vorrà.

(F. Sacchetti, Agnel son bianco)

Potrei ora continuare per pagine e pagine, ma non avendo questi miei scritti la presunzione di voler rappresentare un manuale, mi fermo qui, consigliando magari di leggere qualche libro sull’argomento. Lascio fuori la sestina (o sesta rima), l’ottava (o ottava rima), lo strambotto, lo stornello ed altre forme di poesia meno usate.

Non lascio fuori il “rondò italiano”, per tutta una serie di motivi.

Intanto la poesia, come da me descritta fin ad ora, sembra sia nata più o meno nello stesso periodo, con piccole modifiche successive. Prima la scuola siciliana del duecento, poi quella toscana hanno posto le basi per tutta la poesia che è seguita nei secoli successivi.

La poesia è stata, prima di Mike Bongiorno e della TV, il collante che ha unificato la lingua trasformandola in italiano. Purtroppo però, apparentemente, non c’era rimasto molto da inventare, tanto che nel Novecento sembra si sia passati da una fase in cui si è rinunciato all’armonia, andando a capo senza motivo solo per far credere di fare poesia e non prosa.

Eppure si possono fare cose nuove, anche in linea con la tradizione. Prima di tutto si possono usare le forme consuete, ma con un linguaggio e una tematica moderni. Inoltre non c’è limite alla fantasia con cui si possono combinare o inventare forme metriche diverse e giochi di rime (se piace la rima); e infine, quando si vuole, ci si possono porre ostacoli e fare con sé stessi sfide sempre nuove.

Vi sono, sia in musica che in poesia, molte composizioni che hanno avuto il nome di rondò (vedi ad esempio D’Annunzio), ma nel 1995 Dalmazio Masini, presidente dell’Accademia Vittorio Alfieri, che ha ispirato con il suo manuale questi miei scritti sulla poesia, ha inventato il rondò italiano.

 È una forma di poesia che, se è composta da X quartine, osserva il seguente schema di rima: ABAB BCBC CDCD DEDE EFEF e l’ultima quartina finisce con XAXA.

L’ultima rima di ogni quartina bacia la prima rima della successiva quartina, mentre l’ultima rima dell’ultima quartina bacia la prima rima della prima quartina. Un gioco di rime davvero sorprendente.

E non ci sono limiti al numero di quartine, l’importante è rispettare la ciclicità.

Quel bosco di natura acquitrinoso
copriva il proprio lembo di giunchiglia
e serpeggiava il margine pietroso
dov’era la mia casa e la famiglia.
Andavo con gli amici a far guerriglia
nelle ore più serene del mattino;
poi, tra cespugli e pozze di fanghiglia,
giocavamo per ore a rimpiattino.
Era un sollazzo arrampicarsi a un pino
e dare un lungo sguardo ai giunchi in fiore,
ove ciascun faceva un pensierino
perché il futur fosse forier d’amore.
Talvolta qualche uccello cantatore
ci affascinava col suo dolce canto,
mentre una fiamma s’accendeva in cuore,
come se il primo amor ci fosse accanto.
Dov’era il bosco apparve per incanto:
ruspa, cemento e il trafficare uggioso;
e quel ricordo non l’ho ancora infranto
perché l’ho chiuso in me e ne son geloso.

(Alfredo Varriale, Dov’era il bosco)

Termina con il rondò italiano questa serie sulla poesia italiana, che sicuramente avrà un seguito, avendo l’argomento un tale fascino (per me) da non poter terminare in sole cinque “parti”. E poi ho trattato solo la poesia italiana! Altrettanto affascinante sono la metrica classica greca e latina, per non parlare della metrica inglese, francese o spagnola. Insomma, ne abbiamo di che parlare!

La poesia italiana – parte quarta

Siamo quasi in fondo, ancora un paio di capitoli e vedremo la fine di questa introduzione alla poesia italiana, iniziata con “La poesia italiana – parte prima”, in cui ho parlato di metrica, continuata con “La poesia italiana – parte seconda” in cui ho parlato di versi e sillabe e proseguita con “La poesia italiana – parte terza” in cui ho parlato delle rime. Oggi parleremo di strofe e di composizioni.

La strofa è un raggruppamento di versi in un più ampio periodo ritmico. Se le poesie sono rimate, quello che unisce un gruppo di versi in genere è proprio il gioco delle rime.

Naturalmente la strofa più semplice è quella di due soli versi; un esempio famoso si ha ne “La cavalla storna” del Pascoli, formata da distici (cioè coppie di versi) a rima baciata.

O cavallina, cavallina storna, A
che portavi colui che non ritorna; A
tu capivi il suo cenno ed il suo detto! B
Egli ha lasciato un figlio giovinetto; B

Strofe di tre versi, dette terzine, sono, ad esempio, quelle della Divina Commedia.

Cerbero, fiera crudele e diversa, A
con tre gole caninamente latra B
sovra la gente che quivi è sommersa. A
Li occhi ha vermigli, la barba unta e atra, B
e ’l ventre largo, e unghiate le mani; C
graffia li spirti ed iscoia ed isquatra. B

(Dante Alighieri, da Divina Commedia, Inferno, Canto VI, vv. 13-18).

Esempi di “quartine”, cioè strofe di quattro versi si trovano in “Canzone” di Ungaretti e in “Meriggiare pallido e assorto” di Montale, o anche in

I cipressi che a Bolgheri alti e schietti A
van da S. Guido in duplice filar, B
quasi in corsa giganti giovinetti A
mi balzarono incontro e mi guardar B

(Giosuè Carducci, Davanti a San Guido, vv. 1-4).

Sono quartine le prime due strofe dei Sonetti e tutte le strofe dei Rondò, che poi vedremo.

Le quartine sono generalmente rimate a rima alternata (schema A B A B) o a rima incrociata (A B B A), ma possono essere rimate in parte, per esempio solo i due versi interni, oppure solo il primo e il terzo.

Sarebbe bene però, dopo avere scelto un qualunque schema di rima, mantenerlo in tutte le strofe. Cambiare schema, anche se gli autori moderni a volte lo fanno, rende la poesia un po’ meno gradevole e può denotare una certa difficoltà nel far convivere il contenuto con la forma, e questo è comunque un limite. Altri tipi di strofe più lunghe le vedremo poi parlando di composizioni.

Terzine e quartine sono quelle più usate in assoluto, ma esistono strofe a sei e a otto versi, dette rispettivamente sestine e ottave. Queste ultime hanno i primi sei versi a rime alternate e gli ultimi due a rima baciata (AB AB AB CC). L’ottava è per tradizione la strofa della poesia epica perché si presta alla narrazione.

Le donne, i cavalier, l’arme, gli amori, A
le cortesie, l’audaci imprese io canto B
che furo al tempo che passaro i Mori A
d’Africa il mare, e in Francia nocquer tanto B
seguendo l’ire e i giovenil furori A
d’Agramante lor re, che si diè vanto B
di vendicar la morte di Troiano C
sopra re Carlo imperator romano. C

(Ludovico Ariosto, proemio al “Orlando Furioso”, Canto I, 1).

Il sonetto è una composizione poetica in 14 versi. Questi versi devono essere endecasillabi, cioè generalmente formati da 11 sillabe o come avevo detto, “un endecasillabo è un verso che ha l’ultimo accento tonico in posizione n. 10”; i 14 versi endecasillabi del sonetto devono essere suddivisi in quattro strofe, cioè raggruppamenti di versi. Nel sonetto queste strofe devono essere una coppia di quartine ed una coppia di terzine, per un totale, appunto, di 14 versi.

Essenziale, per la costruzione delle strofe, che i versi siano disposti secondo una struttura di rime. Per capire la struttura delle rime devi osservare e pronunciare la parola finale di ciascun verso: se senti una rima perfetta o un suono molto vicino a essa (consonanza od assonanza) tra due versi o più di due, vuol dire che questi sono in rima.

La lingua italiana è estremamente musicale: non per niente il melodramma è nato in Italia, e proprio a Firenze, nel XVI secolo. Ciò significa che le parole nel verso tendono a fondersi: tale fusione deve essere considerata nel verso, altrimenti esso eccede e non possiamo rispettare più l’endecasillabo, con grave danno per la musicalità del sonetto.

Le parole si fondono quando si incontrano, nella sillaba finale, con altre che cominciano per vocale. Tutte le parole italiane finiscono per vocale, quindi questa situazione è molto comune. Quando accade abbiamo una sinalefe, dal greco συναλείφω, cioè ungo insieme, incollo: questo legame fa una sillaba a sé. Il contrario è una dialefe.

 Gli schemi più comuni di sonetto sono questi:

ABAB.ABAB – CDC.DCD

ABAB.ABAB – CDE.CDE

ABAB.ABAB – CDC. ECE

ABBA.ABBA – CDE. EDC

Vediamo un esempio:

Forse perché della fatal quïete A
tu sei l’immago a me sì cara vieni B
o Sera! E quando ti corteggian liete A
le nubi estive e i zeffiri sereni, B
   
e quando dal nevoso aere inquïete A
tenebre e lunghe all’universo meni B
sempre scendi invocata, e le secrete A
vie del mio cor soavemente tieni. B
   
Vagar mi fai co’ miei pensier su l’orme C
che vanno al nulla eterno; e intanto fugge D
questo reo tempo, e van con lui le torme C
   
delle cure onde meco egli si strugge; D
e mentre io guardo la tua pace, dorme C
quello spirto guerrier ch’entro mi rugge. D

(Ugo Foscolo, Alla sera)

Il sonetto, composizione italiana “DOC”, è stato imitato nelle letterature straniere, in inglese, francese, spagnolo, portoghese, tedesco, russo, per esempio ad opera di Shakespeare, Baudelaire, Mallarmé, Borges, Machado e tanti altri. Poiché la metrica è strettamente legata alle caratteristiche lessicali e fonetiche di ciascuna lingua, gli schemi di rime in questi sonetti “stranieri” possono essere diversi e talvolta semplificati.

Una caratteristica importante del sonetto è racchiudere tutto quel che si vuol dire nell’arco di quattordici versi, non di più e non di meno, possibilmente con naturalezza, senza sforzarsi ad allungare o a stringere.

Allora proviamoci, vediamo se è così difficile!

Come ogni tipo di testo, anche la poesia vuole un suo schema progettuale: non si può improvvisare una poesia costruita secondo gli schemi metrici classici.

Intanto occorre concentrarsi su ciò che vogliamo esprimere nel nostro sonetto.

Scegliamo un argomento. Visto che siamo nel periodo delle feste natalizie, scegliamo il Natale. Ora decidiamo se preferire gli aspetti visivi del Natale oppure concentrarci sui suoni, sui profumi o, ancora privilegiare l’area semantica del gusto o del tatto.

Oggi è Santo Stefano e, mentre sto pensando agli esempi che posso dare per insegnarvi la tecnica della costruzione del sonetto, guardo fuori dalla mia finestra e mi faccio ispirare dai colori del mio giardino, dei suoi profumi e dai suoni di esso.

Mi concentro sulle parole chiave intorno alle quali strutturare le idee e le sviluppo come brevi pensieri, anche frasi semplici:

  • Santo Stefano,
  • Natale,
  • feste, vacanze, ferie,
  • grigio (della ghiaia, del gatto del vicino, del cielo),
  • argento (dei miei ulivi, della chioma di mio suocero che gioca col nipotino),
  • bianco (del soffione, del fumo del camino acceso),
  • i versi dei passerotti o dei merli,
  • gridolini di mio figlio che gioca con il nonno,
  • gli alberi da frutto di mio suocero,
  • persiane socchiuse,
  • il soffritto del sugo della pietanza natalizia.

Comporre in poesia non è banale: i pensieri poetici sono molto più sintetici di quelli in prosa. La poesia mi dà la possibilità di dire con una sola parola moltissimo! Infatti sono esistiti dei poeti talmente abili da racchiudere un senso universale in un solo verso (Ungaretti, Quasimodo, Montale): questi poeti si sono detti ermetici anche perché riuscivano a concentrare un pensiero molto ampio e complicato in immagini semplici.

Prima di tutto, quindi, devo disporre in prosa le mie osservazioni: ecco un esempio.

  • Introduzione – prima quartina –
    • Santo Stefano è il giorno dopo Natale
    • Siamo tutti in vacanza o in ferie
    • Sembra un ultimo sospiro d’autunno quel filo di fumo del camino portato dal vento leggero,
    • la persiana socchiusa sul verde del giardino
  • Seconda quartina –
    • Grigia la ghiaia e la zampina del gatto che la calpesta
    • vi volteggia una farfallina cavolaia
    • e si posa quasi sul capo grigio del nonno
    • che gioca quieto con il nipotino
  • prima terzina –
    • gridolini, chiurli e becchettii
    • di bimbi e di uccellini vivaci
    • arcua i folti rami l’edera prepotente
  • Conclusione – seconda terzina –
    • l’ulivo fa il solletico al cipresso
    • frigge il soffritto natalizio
    • scoppia poi la festa.

Come si nota, non ci sono rime, ma pensieri sparsi. Questa costruzione che sto usando come esempio, molto spesso è solo mentale, come mentali sono i passaggi che compio per trasformare i pensieri in prosa e la prosa in poesia. È un po’ come chi parla inglese: se sai bene la lingua, pensi direttamente nella lingua, senza tradurre dall’italiano.

Trasformiamo i pensieri in prosa, ricordando che dobbiamo usare la struttura del sonetto (una di quelle che spiegavo prima).

Il giorno dopo la Nascita di Gesù

Mentre riposiamo dal lavoro

Un po’ di caldo combatte con l’inverno

Dalle persiane verdi vedo il giardino

 

Il gatto grigio cammina sulla ghiaia grigia

Svolazza una farfalla bianca

Che si posa da qualche parte

Il nonno sta giocando con il nipotino

 

Mio figlio grida a quella vista

Così come gli uccellini

E l’edera assiste muta a quel gioco

 

L’ulivo si erge ma il cipresso è alto

Frigge il soffritto del pranzo

L’odore che giunge dice: È il Natale

Con l’aiuto di un rimario si può fare un elenco delle parole che possono essere utili; poi si iniziano a scrivere i versi in modo che siano endecasillabi, anche modificando qualcosa nella costruzione di base, come vedremo. In ultimo il titolo (in questo caso, “L’odore del Natale”).

Il giorno appresso che nascea il Bambino
Siam tutti a casa in meritate ferie
Il caldo crea una pausa alle intemperie
Dai verdi scuri guardo il mio giardino
Il micio grigio sta sul par ghiaino
Un gruppo di farfalle vola in serie
Una si posa su un mucchio di macerie
Mentre giocan il nonno e il nipotino
L’urlo del bimbo a quella vista è grave
Come quello dei tordi di passaggio
L’edera muta, sta, su di una trave
Così come l’ulivo osserva il faggio
L’odore del soffritto in aria sale
E avvisa tutti quanti: è ancor Natale!